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Pétra, surnommée la « Cité Rose », est l’une des merveilles archéologiques les plus impressionnantes du monde. Nichée dans une vallée reculée du sud-ouest de la Jordanie, cette ancienne cité nabatéenne est un incontournable pour tout voyageur explorant le Moyen-Orient. Voici un guide pour découvrir Pétra, avec des conseils pratiques, des informations sur les attractions principales, et bien plus encore.

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Histoire de Pétra

Pétra, également connue sous le nom de « Cité Rose », est l’une des merveilles archéologiques les plus célèbres au monde. Sa riche histoire remonte au IVe siècle avant J.-C. et elle est intimement liée aux Nabatéens, un peuple arabe nomade qui a transformé cette vallée reculée en un centre florissant du commerce et de la culture.

Les origines de Pétra

Les Nabatéens ont fondé Pétra aux alentours du IVe siècle avant J.-C., bien que la région ait été habitée bien avant cette époque. Ce peuple nomade a su exploiter les ressources naturelles de la région, en particulier l’eau, en construisant un système sophistiqué de barrages, de citernes et de canaux pour gérer les rares précipitations. Cette maîtrise de l’eau a permis aux Nabatéens de développer une agriculture florissante et de transformer Pétra en une oasis dans le désert.

L’âge d’or de Pétra

Entre le 1er siècle avant J.-C. et le 1er siècle après J.-C., Pétra a connu son apogée en tant que carrefour commercial stratégique sur les routes reliant l’Arabie, l’Égypte, la Syrie et la Méditerranée. Les Nabatéens ont construit de nombreux monuments spectaculaires durant cette période, utilisant les falaises de grès rose pour sculpter des tombeaux, des temples, et d’autres structures architecturales impressionnantes. Le Trésor (Al-Khazneh), probablement une tombe royale, est l’un des exemples les plus célèbres de leur habileté artistique et technique​.

La conquête romaine et la décadence

En 106 après J.-C., Pétra a été annexée par l’Empire romain sous le règne de l’empereur Trajan. Les Romains ont intégré Pétra à leur province d’Arabie Pétrée et ont continué à utiliser la ville comme centre commercial. Cependant, avec l’émergence de nouvelles routes commerciales maritimes et le déclin de l’Empire romain, Pétra a progressivement perdu de son importance économique et politique. Au cours des siècles suivants, la ville a été abandonnée et est tombée dans l’oubli, connue seulement des nomades locaux​.

Redécouverte et patrimoine mondial

Pétra a été redécouverte par l’explorateur suisse Johann Ludwig Burckhardt en 1812, marquant le début d’un nouvel intérêt pour ce site historique. Depuis lors, de nombreuses fouilles archéologiques ont été menées, révélant les secrets de cette ancienne cité. En 1985, Pétra a été inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, reconnaissant son importance culturelle et historique inestimable. Aujourd’hui, Pétra est l’une des destinations touristiques les plus prisées au monde, attirant des visiteurs du monde entier​.

La vie et la culture nabatéennes

Les Nabatéens étaient non seulement des commerçants habiles mais aussi des ingénieurs talentueux. Ils ont développé des techniques avancées pour capturer et stocker l’eau, assurant ainsi la prospérité de Pétra malgré son environnement désertique. Leur culture était un mélange éclectique influencé par les civilisations qu’ils rencontraient sur les routes commerciales. Comme par exemple les Grecs, les Romains et les Égyptiens. Cette fusion culturelle est visible dans l’architecture de Pétra, qui combine des éléments de différents styles et traditions​​.

Comment se rendre à Pétra

Par avion

La plupart des visiteurs internationaux arrivent en Jordanie par l’aéroport international Reine Alia à Amman, la capitale du pays. L’aéroport est bien desservi par des vols provenant de nombreuses grandes villes à travers le monde. Depuis Amman, Pétra est accessible en voiture ou en bus, avec un trajet d’environ 3 à 4 heures.

En voiture

Louer une voiture est une option populaire et pratique pour se rendre à Pétra depuis Amman. La route est bien balisée et entretenue, offrant une conduite relativement facile à travers le désert jordanien. Conduire permet également de s’arrêter en chemin pour visiter d’autres sites intéressants comme la mer Morte ou le château de Karak​. La location de voiture peut être arrangée directement à l’aéroport ou dans la ville d’Amman.

En bus

Les bus sont une option économique et simple pour rejoindre Pétra depuis Amman. La compagnie JETT propose des services réguliers de bus climatisés avec des départs matinaux depuis la gare routière de JETT à Amman. Le trajet dure environ 4 heures et les billets peuvent être achetés en ligne ou directement à la gare routière. Les bus arrivent à Wadi Musa, la ville voisine de Pétra, où il est facile de trouver un taxi ou de marcher jusqu’à votre hôtel.

En taxi ou transport privé

Pour ceux qui préfèrent un transport plus direct et confortable, les taxis et les services de transport privés sont disponibles. Cette option est plus coûteuse que le bus, mais offre une flexibilité accrue en termes de temps de départ et de confort. Les taxis peuvent être réservés à l’avance ou trouvés directement à Amman. Les chauffeurs sont généralement bien informés et peuvent également servir de guides informels sur la route.

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Meilleure période pour visiter Pétra

La meilleure période pour visiter Pétra se situe entre le printemps et l’automne, avec une préférence pour les mois de mars à mai et septembre à novembre. Ces périodes offrent des conditions météorologiques idéales pour explorer la cité antique.

Au Printemps (Mars à Mai)

Au printemps, les températures sont agréables, généralement comprises entre 15°C et 25°C. Le désert jordanien se pare de verdure après les pluies hivernales, et les fleurs sauvages, notamment les lauriers-roses, ajoutent une touche de couleur aux paysages. Cette saison permet de profiter de journées ensoleillées sans subir la chaleur accablante de l’été.

En Été (Juin à Août)

L’été à Pétra peut être extrêmement chaud, avec des températures pouvant dépasser les 36°C. Bien que la chaleur dissuade une partie des touristes, ceux qui supportent bien les températures élevées peuvent bénéficier de sites moins fréquentés. Pour éviter les heures les plus chaudes, il est conseillé de visiter Pétra tôt le matin ou en fin d’après-midi. Cependant, préparez-vous à des conditions de marche difficiles en raison de la chaleur intense.

Pétra en Automne (Septembre à Novembre)

L’automne est une autre période idéale pour visiter Pétra. Les températures redescendent à des niveaux confortables similaires à ceux du printemps. Cela rend les randonnées et les explorations beaucoup plus agréables. De plus, les foules de l’été commencent à diminuer, ce qui permet une expérience plus sereine et immersive.

En Hiver (Décembre à Février)

L’hiver apporte des températures plus fraîches, avec des moyennes oscillant entre 5°C et 15°C. Cette saison présente des avantages, tels que moins de touristes et des conditions de marche plus faciles. Cependant, il y a un risque accru de pluie, ce qui peut entraîner des inondations soudaines dans les ravins autour de Pétra. Si vous décidez de visiter Pétra en hiver, il est crucial de vérifier les prévisions météorologiques et de se préparer à des conditions humides et froides​.

Que faire à Pétra

Pétra, la « Cité Rose », est une vaste cité archéologique offrant une multitude de sites impressionnants à découvrir. Voici une description détaillée des principales attractions que vous ne devez pas manquer lors de votre visite à Pétra.

Le Siq

le siq

Le Siq est un canyon étroit et sinueux d’environ 1,2 km de long qui constitue l’entrée principale de Pétra. Ce passage spectaculaire, encadré par des falaises de grès atteignant 200 mètres de hauteur, mène directement au Trésor. Le Siq est parsemé de sculptures et d’inscriptions anciennes, ainsi que de canaux d’eau construits par les Nabatéens pour alimenter la ville​.

Le Trésor (Al-Khazneh)

trésor khazneh petra

Le Trésor est sans doute le monument le plus emblématique de Pétra. Cette majestueuse façade de 40 mètres de haut, sculptée directement dans la falaise de grès rose, était probablement un mausolée royal construit au premier siècle. Elle a acquis une renommée mondiale après être apparue dans le film « Indiana Jones et la Dernière Croisade ». Les détails architecturaux du Trésor reflètent l’influence grecque et romaine, avec ses colonnes corinthiennes et ses sculptures ornées.

Le Théâtre

le théâtre

Construit à l’origine par les Nabatéens au 1er siècle avant J.-C. et agrandi par les Romains, le Théâtre de Pétra pouvait accueillir jusqu’à 8 500 spectateurs. Il est taillé dans la roche et offre une vue imprenable sur les tombes royales environnantes​.

Le Monastère (Ad Deir)

le monastère petra

Le Monastère est un autre monument impressionnant de Pétra. Il est situé au sommet d’une colline et accessible par une montée de 800 marches. Il est similaire au Trésor mais encore plus grand, avec une façade de 50 mètres de large. Le Monastère offre également une vue spectaculaire sur la vallée environnante, ce qui en fait une destination populaire pour les randonneurs​.

Les Tombes Royales

tombes royales petra

Les Tombes Royales sont un ensemble de tombes monumentales creusées dans la falaise, comprenant la Tombe de l’Urne, la Tombe de la Soie, la Tombe Corinthienne et la Tombe du Palais. On connait ces tombes pour leurs façades élaborées et leurs détails architecturaux raffinés, illustrant le talent des Nabatéens pour l’architecture et la sculpture.

Le Qasr al-Bint

qasr al bint

Le Qasr al-Bint est l’un des rares bâtiments de Pétra construits en pierre et non taillés dans la falaise. Ce temple bien préservé était dédié à Dushara, le dieu principal des Nabatéens. Le Qasr al-Bint se distingue par sa taille imposante et son architecture robuste, témoignant de l’importance religieuse du site​.

Le musée de Pétra

A l’entrée de Pétra se trouve un petit musée gratuit. Vous pouvez y aller avant ou après votre visite dans la cité. Il n’est pas très grand, mais on y trouve beaucoup d’informations, et il est climatisé !

Conseils Pratiques pour la Visite

carte de petra
  • Durée de la visite : Prévoyez de passer au moins deux jours à Pétra pour explorer les principaux sites sans se presser. Une visite d’une journée peut être trop rapide et fatigante​.
  • Horaires d’ouverture : Pétra ouvre à 6h du matin et ferme à 18h en été (16h en hiver). Arriver tôt vous permettra ainsi de profiter des sites avant l’arrivée des foules et de la chaleur de midi​. Je vous recommande vraiment d’être sur place dès l’aube, pour avoir une lumière spéciale et être quasi seul !
  • Billets et pass : Le Jordan Pass est une option avantageuse, incluant le visa jordanien et l’entrée à Pétra ainsi qu’à de nombreux autres sites touristiques du pays. Les billets individuels pour Pétra coûtent 50 JOD pour une journée, 55 JOD pour deux jours, et 60 JOD pour trois jours​.
  • Équipement : Portez des chaussures de marche confortables, apportez de l’eau, un chapeau, de la crème solaire et une trousse de premiers soins avec des pansements pour ampoules​.
  • Nourriture et boissons : Il y a plusieurs stands de nourriture et restaurants à l’intérieur de Pétra, mais ils peuvent être coûteux. Apportez donc des snacks et de l’eau supplémentaire​.

Où dormir à Pétra

Lorsque vous visitez Pétra, choisir le bon hébergement est essentiel pour maximiser votre confort et votre expérience globale. Wadi Musa, la ville adjacente à Pétra, offre une variété d’options d’hébergement adaptées à tous les budgets et toutes les préférences.

Petra Town Check-in

Lors de mon séjour à Pétra, j’ai logé au Petra Town Check-in, un hôtel de qualité moyenne mais remarquable par la gentillesse de son personnel. L’hôtel se trouve à environ 20-25 minutes à pied de l’entrée principale de Pétra. Malgré cela, l’accueil chaleureux et le service attentif du personnel compensent largement ce petit inconvénient. Si vous recherchez un hébergement convivial avec un bon rapport qualité-prix, le Pétra Town Check-in est une option à considérer.

Hôtels économiques

Pour les voyageurs au budget serré, Wadi Musa propose plusieurs hébergements abordables qui ne compromettent pas le confort.

  • Petra Rest Home : Cet hôtel offre alors une excellente valeur pour l’argent, avec des chambres confortables et des vues magnifiques. Situé à seulement 15 minutes à pied de l’entrée de Pétra, c’est une option idéale pour les petits budgets.
  • Valentine Inn : Une auberge populaire parmi les routards, offrant des dortoirs et des chambres privées. L’ambiance est conviviale et l’emplacement est pratique.

Hôtels de milieu de gamme

Si vous recherchez un peu plus de confort sans dépenser une fortune :

  • Petra Elite Hotel : Cet hôtel propose des chambres propres et luxueuses avec d’excellentes installations. C’est un choix parfait pour ceux qui veulent un peu plus de confort sans se ruiner.
  • The Old Village Hotel & Resort : Situé dans un ancien village restauré, cet hôtel combine charme traditionnel et confort moderne. Il dispose aussi d’une piscine extérieure et offre un service de navette gratuit vers l’entrée de Pétra.

Hôtels de luxe

Pour ceux qui recherchent une expérience haut de gamme, Wadi Musa propose plusieurs hôtels de luxe avec des installations exceptionnelles.

  • Mövenpick Resort Petra : Situé juste à l’extérieur de l’entrée de Pétra, cet hôtel de luxe offre un décor de style moyen-oriental, des restaurants raffinés et un service impeccable. C’est l’un des hôtels les plus prisés de la région.
  • Petra Marriott Hotel : Un autre hôtel de luxe offrant des vues spectaculaires sur les montagnes de Pétra. Il propose des chambres spacieuses, un spa et plusieurs options de restauration.
  • Petra Moon Hotel : Situé à quelques pas de l’entrée de Pétra, cet hôtel combine confort et commodités modernes, avec une piscine sur le toit offrant alors une vue imprenable sur les environs.