kratie

Bienvenue dans le monde fascinant de Kratie, une perle cachée du Cambodge. Située le long des rives pittoresques du Mékong, Kratie est une destination qui éveille l’imagination et invite à l’aventure. Connue pour son atmosphère paisible et ses paysages à couper le souffle, cette petite ville est un incontournable pour tous les voyageurs désireux de découvrir un Cambodge authentique, loin des sentiers battus.

Kratie, avec ses charmantes rues bordées de maisons coloniales françaises et ses marchés colorés, offre un aperçu unique de la vie quotidienne cambodgienne. C’est un lieu où le temps semble s’être arrêté, permettant aux visiteurs de s’immerger pleinement dans un environnement serein et naturel. Ce cadre tranquille est idéal pour ceux qui cherchent à échapper à l’agitation des grandes villes touristiques.

Histoire et culture de Kratie

L’histoire de Kratie est aussi riche que variée, reflétant les nombreuses facettes du Cambodge à travers les âges. Cette petite ville, nichée au bord du Mékong, a été témoin de nombreux événements historiques, depuis les périodes pré-angkoriennes jusqu’à l’époque coloniale française et au-delà. Autrefois un important poste de traite, Kratie a vu passer marchands, moines et voyageurs, chacun laissant son empreinte sur la ville.

L’influence française est particulièrement visible dans l’architecture de Kratie. Les bâtiments coloniaux, bien que vieillissants, offrent un charme nostalgique avec leurs façades décolorées et leurs balcons en fer forgé. Ces structures historiques racontent une histoire de rencontre entre l’Orient et l’Occident, un témoignage de l’époque où le Cambodge était sous protectorat français.

Les Aspects Culturels Uniques

La culture de Kratie est un mélange vibrant d’influences traditionnelles khmères et de touches modernes. Les habitants de Kratie, connus pour leur hospitalité chaleureuse, sont fiers de leur patrimoine et s’efforcent de préserver leurs coutumes et traditions. Les festivals locaux, tels que le Nouvel An Khmer et les célébrations bouddhistes, sont des occasions de découvrir la richesse culturelle de cette région.

La musique et la danse traditionnelles jouent un rôle important dans la vie quotidienne à Kratie. Les performances de musique khmère, avec leurs instruments uniques et leurs mélodies envoûtantes, sont une expérience à ne pas manquer. De même, les danses traditionnelles, telles que l’Apsara, sont un spectacle fascinant, alliant grâce et narration.

Le bouddhisme, comme dans le reste du Cambodge, est au cœur de la vie culturelle à Kratie. Les nombreux pagodes et temples de la ville témoignent de la profonde spiritualité des habitants. Ces lieux sacrés, non seulement des centres de prière, sont également des centres communautaires où se perpétuent enseignements et traditions.

L’artisanat local est un autre aspect remarquable de la culture de Kratie. Les marchés de la ville regorgent d’articles faits à la main, des textiles tissés aux sculptures en bois. Ces œuvres d’art reflètent non seulement le talent des artisans locaux, mais aussi leur connexion profonde avec leur héritage culturel.

Enfin, Kratie est également un lieu où l’on peut observer la vie rurale cambodgienne dans sa forme la plus authentique. Les villages environnants offrent un aperçu du quotidien des agriculteurs et pêcheurs locaux, qui maintiennent des méthodes traditionnelles de travail de la terre et de pêche.

Les incontournables de Kratie

Les sites naturels et historiques

Kratie, nichée dans un écrin de verdure et baignée par le fleuve Mékong, regorge de sites naturels et historiques captivants. L’un des joyaux de cette région est sans conteste les îles du Mékong, comme l’île de Koh Trong. Située juste en face de Kratie, cette petite île offre une évasion parfaite avec ses vergers luxuriants, ses villages traditionnels et son cadre paisible. Une balade à vélo autour de l’île permet de découvrir des paysages pittoresques et de s’immerger dans la vie rurale cambodgienne.

Les pagodes et temples historiques de Kratie méritent également une visite. La Pagode Phnom Sambok, perchée sur une colline, offre non seulement un lieu de culte fascinant avec ses nombreuses statues de Bouddha, mais aussi un panorama exceptionnel sur le Mékong et les paysages environnants.

Observation des dauphins d’eau douce

un dauphin à kratie au cambodge

Une expérience incontournable à Kratie est l’observation des dauphins de l’Irrawaddy. Ces créatures rares et gracieuses sont une véritable merveille naturelle et peuvent être aperçues dans leur habitat naturel à quelques kilomètres en amont de Kratie. Des excursions en bateau sont organisées pour permettre aux visiteurs de voir ces dauphins d’eau douce de près, une activité à la fois émouvante et respectueuse de l’environnement.

Il y aurait environ 80 dauphins d’eau douce dans le Mékong.

Comment se rendre à Kratie

Pour vous rendre à Kratie, il existe plusieurs possibilités de transport depuis différentes parties du Cambodge.

  1. De Phnom Penh à Kratie : Vous pouvez voyager en bus, minivan ou voiture privée. Le trajet en taxi dure au moins quatre heures. Plusieurs compagnies de bus proposent des services vers Kratie, avec des bus modernes et climatisés partant plusieurs fois par jour. Les prix des billets de bus sont raisonnables, environ 10 à 15 euros. La compagnie Vireak fonctionne très bien.
  2. De Siem Reap à Kratie : Il est possible d’éviter Phnom Penh en prenant un bus pour Kampong Thom ou Kampong Cham, puis en effectuant un transfert pour Kratie.
  3. En moto : Si vous venez de Phnom Penh, la route jusqu’à Kampong Cham est excellente (Route Nationale No 6 et ensuite Route Nationale No 7). La route de Kampong Cham à la jonction de Snoul n’est pas aussi bonne, mais reste praticable. La section finale menant à Kratie est en bon état. C’est une façon très agréable de découvrir le Cambodge.

Attention pour vous déplacer, une fois sur place les applications Grab et PassApp ne fonctionnent pas ! Il faudra négocier directement avec les tuktuk ou voir avec des agences.

Que faire à Kratie

Observation des dauphins

bateau pour voir les dauphins à kratie

Observer les dauphins d’Irrawaddy est une expérience incontournable. La meilleure chance de les voir est en début de journée et en d’après-midi, alors planifiez votre excursion en conséquence.

Découverte des îles du mékong

L’île de Koh Trong, accessible par bateau depuis Kratie, est un lieu paisible où vous pouvez vous balader à vélo, admirer les rizières verdoyantes et visiter un petit village flottant avec un temple vietnamien. L’île offre également des possibilités d’hébergement traditionnelles, comme les villas de Soriyabori (anciennement Rajabori), offrant un cadre pittoresque avec des maisons en bois khmères, une piscine et un excellent service.

Visite de Wat Phnom Sombok

moines

Ce temple bouddhiste situé sur une colline offre une vue imprenable sur le paysage du Mékong. La montée de 300 marches est agrémentée de statues de moines, menant à un temple contenant une statue de Bouddha couché, un monastère et un centre de méditation.

Parcours sur le Mekong Discovery Trail

Ce sentier offre une occasion unique de découvrir les parties les plus belles et les moins visitées du Mékong au Cambodge. Vous pouvez y voir les dauphins d’Irrawaddy, traverser des villages ruraux en vélo, camper sur les rives du fleuve et explorer des sentiers de randonnée.

Tour Rural de Kratie

Rejoindre un tour organisé peut être une excellente manière de découvrir les alentours ruraux de Kratie. Ces excursions vous permettent de visiter des petites industries locales comme une distillerie de whisky de riz ou une fabrique de nouilles de riz, offrant un aperçu authentique de la vie locale.

Exploration du Marché de Samaki

Le marché central de Kratie est un lieu vibrant où vous pouvez découvrir une variété de produits locaux, de l’artisanat aux fruits et légumes frais, et même des poissons pêchés directement dans le Mékong.

Visite de l’île de Koh Trong

Même si vous ne séjournez pas sur cette île écotouristique, elle vaut la peine d’être visitée pour une journée. Vous pouvez y louer un vélo pour explorer l’île, voir des pagodes, un village flottant vietnamien et des paysages ruraux typiques du Cambodge.

Découverte de la Pagode de Krong Kracheh

Située au centre-ville, cette pagode bouddhiste est ornée de dorures et offre un spectacle particulièrement beau lors de l’heure dorée.

Où dormir à Kratie

Il existe plusieurs hébergements disponibles dans la ville de Kratie. Vous trouverez des hôtels à tous les prix, en bordure du Mékong. J’ai personnellement été dans deux établissements.

Le Nomad Guesthouse

Une chambre basique, avec moustiquaire. Un peu humide, mais acceptable pour le prix de 14 euros la nuit avec douche dans la chambre. Ils proposent des tarifs inférieurs avec douche partagée. Très bien placé, rue n°3. Le restaurant n’est pas mauvais, sans être non plus exceptionnel. Ils peuvent s’occuper d’organiser vos déplacements pour aller voir les dauphins par exemple.

River Dolphin Hotel

chambre d'hôtel à kratie

Pour un prix similaire au Nomad Guesthouse, petit hôtel très sympathique avec un restaurant très bon. Il est, en revanche, situé un peu loin du Mékong, comptez 15 minutes de marche au moins. Les chambres sont propres, le personnel agréable. Il y a même une piscine.

Où manger à Kratie

Il existe évidemment plusieurs restaurants dans la partie touristique de Kratie, vers la rue n°3. Je vous conseille particulièrement le restaurant Street Three Eatery Kratie. La nourriture y est excellente et pas très chère ! Alors, profitez-en !