la ville de vientiane

Vientiane, la capitale tranquille du Laos, est une destination qui mérite d’être découverte. Avec une population d’environ un million d’habitants, cette ville allie l’atmosphère d’une grande ville à la tranquillité d’un village. Son nom français, dérivé de « Viangchan », signifie « ville fortifiée de bois de santal ». Ancien centre économique sous la domination française de 1893 à 1953, Vientiane est aujourd’hui réputée pour sa culture de café, ses spas abordables, ses temples dorés et ses marchés diversifiés en bord de rivière.

L’histoire de Vientiane

L’histoire de Vientiane est riche et diversifiée, marquée par plusieurs périodes et influences culturelles importantes.

Origines et Royaumes Dvaravati

Vientiane, à l’origine, faisait partie des royaumes Dvaravati, formés par les peuples Mon dans la vallée de la rivière Chao Phraya au 6ème siècle. Au 8ème siècle, les Mon avaient créé des cités-états dans la région, dont Vientiane, connue alors sous le nom de Chantaburi. Ces cités-états étaient culturellement similaires et avaient introduit le bouddhisme Theravada dans la région grâce à des missionnaires de Sri Lanka​​.

Épopée Laotienne et Assimilation Khmère

Selon l’épopée laotienne « Phra Lak Phra Lam », Vientiane aurait été fondée par le prince Thattaradtha. Toutefois, la plupart des historiens s’accordent à dire que Vientiane était à l’origine un établissement Mon, qui est ensuite passé sous la domination de l’Empire Khmer. Au 11ème et 12ème siècles, avec l’arrivée des peuples Lao et Thai en Asie du Sud-Est, les Mon et Khmers restants dans la région se sont assimilés à la civilisation lao​​.

Domination Khmère et Premières Mentions

La première mention connue de Vientiane date de 1159, dans une inscription vietnamienne, où elle est décrite comme un vassal de l’Empire Khmer, soulignant l’influence khmère sur la ville​​.

Lan Xang et Colonisation Française

En 1354, Vientiane devint une ville administrative importante sous le royaume de Lan Xang, fondé par Fa Ngum. En 1563, elle devint la capitale du Lan Xang pour éviter une invasion birmane. Après la chute du Lan Xang en 1707, Vientiane devint un royaume indépendant, mais fut conquise par les Siamois en 1779. Suite à une rébellion infructueuse en 1827, elle fut presque entièrement détruite. La ville passa sous domination française en 1893 et devint la capitale du protectorat français du Laos en 1899. Pendant cette période coloniale, la ville fut reconstruite et plusieurs temples bouddhistes furent restaurés​​.

Seconde Guerre Mondiale et Indépendance

Pendant la Seconde Guerre Mondiale, Vientiane fut occupée par les Japonais, avant d’être reprise par les Français en 1945. En 1953, elle devint la capitale de l’État lao nouvellement indépendant. La ville a joué un rôle central pendant la Guerre Civile Laotienne, changeant plusieurs fois de mains avant la prise de pouvoir par le Pathet Lao en 1975, marquant la fin du conflit et la formation de la République Démocratique Populaire Lao​​.

Que Faire à Vientiane

Vientiane, la capitale paisible du Laos, regorge d’activités et d’expériences culturelles uniques. Voici quelques incontournables pour tout voyageur visitant cette ville charmante.

Admirez le Grand Stupa (Pha That Luang)

pha that luang stupa de vientiane

Visitez le Grand Stupa, un monument doré et le plus important du Laos. Datant de 1566, ce stupa combine une architecture impressionnante et une histoire riche, ayant survécu à diverses époques et restaurations​​.

Cours de Cuisine Laotienne

Immergez-vous dans la gastronomie locale en participant à un cours de cuisine. Apprenez à préparer des plats traditionnels comme le laap, une salade épicée à la viande hachée, et le mok, un poisson à la vapeur en feuille de bananier. Ces cours incluent souvent une visite du marché pour sélectionner des ingrédients frais, vous offrant une expérience culinaire authentique​​.

Visiter le Marché de Nuit de Vientiane

Le marché de nuit de Vientiane est une expérience incontournable pour tous les visiteurs. Il se situe le long du front de rivière du Mékong, offrant une atmosphère vibrante et animée dès le coucher du soleil. Ce marché est réputé pour ses étals colorés proposant une variété de produits, allant des vêtements et accessoires à l’artisanat local et aux souvenirs.

Explorez le Parc Buddha

À une courte distance en dehors de la ville, le Parc Buddha abrite environ 200 statues hindoues et bouddhistes. Parmi elles, une impressionnante tête de démon de trois mètres de haut. Ces œuvres, bien que modernes, reflètent la richesse de la culture religieuse du Laos​​.

Découverte de la Porte de la Victoire (Patuxai)

patuxai à vientiane

Explorez Patuxai, le monument commémoratif de Vientiane, inspiré de l’Arc de Triomphe. Construit pour honorer les soldats lao, il symbolise la résilience et l’histoire complexe du pays​​.

Balades à Vélo

Louez un vélo pour explorer la ville et ses alentours. Pédalez le long du Mékong, traversez des villages ruraux, et faites une pause à la cascade de Tad Moon pour admirer la beauté naturelle du Laos​​.

Tour du Musée National Lao

Découvrez l’histoire du Laos de ses débuts à l’ère moderne au Musée National Lao. Bien que le musée soit actuellement en transition vers un nouveau bâtiment, il reste un incontournable pour les passionnés d’histoire​​.

Observation du Palais Présidentiel

Admirez le Palais Présidentiel de l’extérieur. Ce bâtiment imposant de l’architecture Beaux-Arts française est un témoin de l’histoire politique du Laos​​.

Conversation avec des Moines

moines à vientiane

Participez à des discussions mensuelles avec des moines au Sangha College. C’est une opportunité rare de s’informer sur leur pratique et leur vie quotidienne, tout en partageant des perspectives culturelles​​.

Festival des Courses de Bateaux Lao

Si vous visitez Vientiane en octobre, ne manquez pas le Festival des Courses de Bateaux Lao. C’est une célébration animée avec des courses de bateaux-dragons, de la musique, et des stands de nourriture, reflétant l’esprit festif lao​​.

Comment aller à Vientiane

Pour se rendre à Vientiane, la capitale du Laos, il existe plusieurs options, adaptées aux voyageurs locaux et internationaux. Voici un guide détaillé sur les différents moyens de transport pour rejoindre Vientiane.

Rejoindre Vientiane par Avion

se déplacer en avion

Vols Internationaux – Aéroport International Wattay

Situé à environ six kilomètres à l’ouest du centre-ville de Vientiane, l’Aéroport International Wattay est desservi par un nombre limité de compagnies aériennes, dont China Eastern, EVA, Lao Aviation, Thai Airways et Vietnam Airlines.

Les destinations internationales incluent Bangkok, Chiang Mai via Luang Prabang, Hanoi, Ho Chi Minh-Ville, Vinh, Kuala Lumpur, Phnom Penh, Siem Reap via Pakse, Séoul, Singapour, Changzhou, Guangzhou, Nanning et Kunming​​.

Il n’y a pas, pour le moment, de vol direct entre la France et le Laos.

Il est aussi possible de faire son Visa à l’arrivé à l’aéroport ou d’opter pour le E-visa. Tous les infos sur les Visa pour le Laos.

A partir de l’aéroport de Vientiane, pour rejoindre le centre ville, vous avez deux options :

  • Prendre un bus, le guichet est à l’intérieur de l’aéroport avant la sortie. Le prix est d’environ 2 euros. Attention, il n’y a pas beaucoup de départ, il se peut qu’il faille attendre un peu.
  • Prendre un taxi officiel, il faut payer à l’intérieur au guichet, environ 7 euros pour le centre ville. Le prix est fixe.

Vols domestiques

Il est possible de venir à Vientiane à partir d’une autre ville du Laos en avion. Il existe plusieurs aéroports dans le pays, comme à Luang Prabang ou à Pakse.

La compagnie nationale est Lao Airlines.

Par Train

Depuis Bangkok : Il est facile de se rendre à Vientiane en train depuis Bangkok, en utilisant le train-couchette quotidien qui va directement à la gare de Thanaleng au Laos. De là, vous pouvez prendre un bus local ou un tuk-tuk pour rejoindre le centre de Vientiane​​.

Depuis Kunming : Depuis peu, vous pouvez également rejoindre Vientiane, ainsi que d’autres villes plus au nord du pays, à l’aide du train qui relie Kunming à Vientiane. Le trajet total est d’environ 10h, il comprend les deux postes frontières. Tous les renseignements sur le site LCR.

Si vous voyagez avec le réseau domestique Lao China Railway, il existe une application pour acheter vos billets. Il est également possible d’acheter ses billets auprès d’hôtels ou d’agences, moyennant une petite commission.

Bus pour Vientiane

Il existe des bus internationaux au départ de Bangkok en Thailand, de Hanoi au Vietnam mais aussi de Phnom Penh au Cambodge. Beaucoup de bus permettent de voyager facilement entre ces pays frontaliers.

Vous pouvez aussi arriver ou quitter Vientiane par des mini-bus. Ils vous emmèneront dans d’autres villes du Laos par la route. Ces mini-bus peuvent se réserver dans la plupart des hôtels de la ville, il est très facile d’acheter un billet et ils ne sont pas très cher. Par exemple, un ticket pour rejoindre Vang Vieng depuis Vientiane coûte 150 000 kip, soit moins de 7 euros.

Où dormir à Vientiane

Pour choisir où loger à Vientiane, il est important de connaître les quartiers, qui offrent une variété d’expériences et de budgets.

Quartiers de Vientiane

  • Ban Haysoke : Situé dans le centre-ville, c’est un excellent choix pour les visiteurs découvrant Vientiane pour la première fois, offrant un accès facile aux principales attractions​​.
  • Ban Anou : Populaire parmi les voyageurs à petit budget, ce quartier propose des hébergements moins chers et un marché nocturne animé, idéal pour la cuisine de rue​​.
  • Ban Mixai : Adapté pour les familles, ce quartier est proche du front de mer et du centre-ville, avec de nombreuses activités à proximité​​.
  • Watchan : Basé autour du front de rivière et du temple bouddhiste Wat Chan, ce quartier central est parfait pour ceux qui souhaitent être au cœur de l’action​​.

Différents hôtels à Vientiane

où dormir à vientiane

Voici une compilation de différents hôtels que vous pouvez retrouver facilement sur des sites de réservation comme Booking.com ou Hotel.com.

Personnellement j’ai choisi de dormir au Sinakhone

Sinakhone Vientiane Hotel

  • Prix : Environ 17 euros par nuit.
  • Description : Hôtel bien situé dans le centre-ville, à proximité du marché de nuit. Offre un petit déjeuner inclus avec des œufs, du pain et de la confiture. Points notables : l’eau chaude ne fonctionnait pas, mais personnel très accueillant.

S Park Design Hotel

  • Prix : Environ 50 euros par nuit.
  • Description : Un hôtel moderne avec des chambres confortables, du personnel amical, et des commodités haut de gamme, dont une piscine et une salle de gym. Bien situé près de l’aéroport, du centre-ville et des attractions​​.

Salana Boutique Hotel

  • Prix : Environ 84 euros par nuit.
  • Description : Offre un excellent service client, des transferts aéroport, et un délicieux buffet de petit déjeuner. Chambres propres et confortables avec un bar. Emplacement pratique près du fleuve, du marché nocturne et des restaurants​​.

Lao Poet Hotel

  • Prix : Environ 99 euros par nuit.
  • Description : Hôtel central situé dans une rue calme, proche des attractions, des marchés et des restaurants. Petit déjeuner savoureux, personnel serviable, piscine élégante sur le toit et design moderne​​.

Crowne Plaza Vientiane

  • Prix : Environ 110 euros par nuit.
  • Description : Hôtel élégant avec un manager attentif, des chambres confortables, et une piscine à débordement relaxante. Emplacement pratique, chambres d’affaires modernes, et bar accueillant avec salon club​​.

Combien de temps rester à Vientiane

Déterminer combien de temps rester à Vientiane dépend largement de vos intérêts et de votre itinéraire de voyage au Laos.

Pour une visite complète de la ville, en incluant ses principaux sites touristiques tels que le Pha That Luang, le Patuxai, et le marché de nuit, ainsi que pour profiter de quelques expériences locales telles que les cours de cuisine et les balades à vélo, un séjour de 2 à 3 jours est généralement suffisant.

Ce laps de temps vous permet de découvrir l’essentiel de Vientiane à un rythme détendu, sans vous presser.