luang prabang

Bienvenue dans le cœur battant du Laos, la magnifique Luang Prabang. Cette ville, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, est un joyau caché qui attend d’être exploré. À travers cet article, plongez dans les ruelles pavées de cette cité historique, et découvrez ses trésors cachés.

Luang Prabang, c’est avant tout un carrefour de cultures et d’histoires. Entre ses temples dorés, ses marchés vibrants de vie et ses paysages naturels à couper le souffle, chaque coin de rue raconte une histoire.

Dans les lignes qui suivent, je vous partage mes expériences et découvertes. De la dégustation de plats traditionnels à la visite de temples anciens, en passant par des balades au bord du Mékong, chaque moment passé à Luang Prabang a été un enchantement.

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Histoire et Culture de Luang Prabang

Luang Prabang, souvent considérée comme le cœur spirituel du Laos, est une ville qui fascine par son histoire riche et sa culture profondément enracinée. Nichée au confluent du Mékong et de la rivière Nam Khan, elle témoigne d’un passé où se mêlent traditions lao, influences coloniales et spiritualité bouddhiste.

L’Héritage Historique

Cette ville millénaire a été la capitale du premier royaume lao : le royaume de Lan Xang. On pourrait le traduire par « le royaume du million d’éléphants ». De cette époque glorieuse, Luang Prabang a hérité de nombreux temples et monuments. Des édifices comme le Wat Xieng Thong, avec ses mosaïques détaillées et ses toitures élégamment courbées, sont des chefs-d’œuvre de l’architecture lao.

Le Bouddhisme au Cœur de la Vie

Le bouddhisme imprègne chaque aspect de la vie à Luang Prabang. Chaque matin, au lever du soleil, les moines en robe safran parcourent les rues pour l’aumône. C’est une tradition séculaire connue sous le nom de Tak Bat. Cette procession silencieuse et méditative est un spectacle captivant, reflétant la dévotion et l’humilité qui caractérisent la ville.

La Fusion des Cultures

Sous la période coloniale française, Luang Prabang s’est transformée, intégrant élégamment l’architecture européenne à son paysage urbain. Les bâtiments coloniaux, avec leurs façades blanchies à la chaux et leurs volets en bois, se dressent aux côtés des temples bouddhistes, créant un mélange harmonieux de styles.

La Culture Vivante

Au-delà de son architecture et de ses traditions religieuses, Luang Prabang est aussi le gardien d’un riche héritage culturel. Les marchés nocturnes regorgent d’artisanat local, où les talents des tisserands lao s’expriment à travers des textiles colorés. Les festivals, tels que le célèbre Lai Heua Fai, le Festival des Bateaux de Lumière, illuminent la ville et célèbrent l’histoire et les croyances locales.

Les Incontournables de Luang Prabang

Luang Prabang, avec son mélange unique d’histoire, de culture et de beauté naturelle, offre une multitude d’expériences inoubliables à faire. Voici quelques-uns des incontournables que j’ai découverts et que je recommande chaleureusement à tout visiteur.

Exploration de Luang Prabang

explorer la ville de luang prabang

Découvrez Luang Prabang à pied pour admirer son incroyable patrimoine dans un style traditionnel. Cette ville décontractée et bien entretenue est une attraction à elle seule, sans bâtiments modernes ni constructions de plus de deux étages.

Les Grottes de Pak Ou

Aussi connues comme les « grottes de Bouddha », ces grottes offrent une expérience inoubliable. Découvrez-les avec la croisière de 25 km sur le Mékong. Des milliers de statues de Bouddha peuplent l’intérieur de ces cavités.

Les Marchés de Luang Prabang

Le marché de nuit sur la Sisavangvong Road est un incontournable pour son artisanat et orfèvrerie. Le marché Hmong, très proche du marché de nuit, en journée est également un excellent endroit pour des souvenirs authentiques.

Mont Phousi

coucher de soleil à Luang prabang

Grimpez cette colline pour une vue panoramique sur la ville et un coucher de soleil mémorable. Un temple se trouve au sommet, offrant un lieu de calme et de réflexion. Vous pourrez également admirer un somptueux couché de soleil tous les soirs.

Le coût d’accès est de 20 000 Kip (un peu moins d’un euro).

Dégustation de Spécialités Laotiennes

Savourez les baguettes locales, le barbecue traditionnel, et le café lao, considéré parmi les meilleurs au monde. La cuisine locale est un mélange fascinant de saveurs et de traditions.

Whisky Village (Ban Xang Hai)

Visitez ce village artisanal pour découvrir le whisky local et la soie traditionnelle tissée. Ce village est célèbre pour son whisky où fermentent divers serpents et insectes.

Temples (Wats)

wat xieng thong

Les temples tels que le Wat Ho Pha Bang, le Wat Xieng Thong et le Palais Royal sont des chefs-d’œuvre de l’architecture lao et des sites d’une grande importance culturelle et spirituelle.

L’accès à Wat Xieng Thong est de 20 000 Kip, l’accès au Palais Royal à 30 000 Kip. Attention, les photos sont interdites au Palais Royal. Vous pouvez l’admirer de l’extérieur c’est amplement suffisant.

Tak Bat : La Quête Matinale des Moines

Observez ou participez respectueusement à cette tradition bouddhiste matinale où les moines collectent des offrandes de riz collant dans les rues.

Cascades de Tad Sae (ou Tad Sé)

Visitez ces cascades où l’eau claire s’écoule sur des calcaires, formant des bassins parfaits pour la baignade.

La plupart des hôtels et beaucoup d’agences proposent de vous accompagner aux différents endroits dans la région de Luang Prabang. Il est également possible de louer un scooter pour vous déplacer par votre propre moyen.

Voir des éléphants à Luang Prabang

voir des éléphants à Luang prabang

Lors de votre visite à Luang Prabang, une expérience unique et éthique à ne pas manquer est la rencontre avec les éléphants. Avec la diminution drastique de leur population au Laos, autrefois surnommé le « Pays du Million d’Éléphants », il est crucial de choisir des sanctuaires qui se consacrent à la protection et au bien-être de ces animaux majestueux.

MandaLao Elephant Sanctuary

MandaLao Elephant Sanctuary, situé à environ une demi-heure de route de Luang Prabang, est le premier sanctuaire d’éléphants de la région qui n’offre pas de promenades à dos d’éléphant. Couvrant 80 hectares de forêt, le sanctuaire permet aux éléphants de se promener librement dans un environnement naturel. Fondé par des passionnés d’animaux, MandaLao s’engage à remplacer l’abus par des soins attentifs. Les éléphants y vivant ont été sauvés de camps de bûcheronnage ou de promenades à dos d’éléphant et reçoivent des soins médicaux adéquats pour leurs blessures antérieures​​​​.

Les visiteurs de MandaLao peuvent participer à plusieurs types de visites, telles que la « Therapeutic Trek », « Inside the Hearts of Elephants » et « Communicating with Elephants ». Ces visites sont axées sur l’éducation et le bien-être des éléphants, offrant une chance d’interagir avec eux de manière non intrusive. Les tours sont disponibles en réservant directement en ligne​​.

L’Importance de Choisir des Sanctuaires Éthiques

La visite de sanctuaires éthiques comme MandaLao est cruciale pour soutenir les efforts de conservation des éléphants et pour offrir une expérience respectueuse à ces animaux. Il est important de se rappeler que les éléphants ne devraient pas être utilisés comme divertissement. Des sanctuaires comme MandaLao mettent l’accent sur le bien-être des éléphants et leur permettent de vivre dans un environnement le plus proche possible de leur habitat naturel​​.

La visite de ces sanctuaires offre une expérience éducative et éthique, permettant aux visiteurs de comprendre la nécessité de protéger ces animaux magnifiques. En choisissant des sanctuaires éthiques, les visiteurs contribuent à soutenir les efforts de conservation et à assurer un meilleur avenir pour les éléphants du Laos.

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La Vie Nocturne à Luang Prabang

Luang Prabang, bien que connue pour sa tranquillité et son ambiance paisible, offre également une scène de vie nocturne captivante.

Marché de Nuit : Incontournable de Luang Prabang, le marché de nuit est un lieu de vie à partir de 17h. Parcourir ses allées est une expérience en soi, avec des étals débordant d’artisanat local, de textiles colorés et de souvenirs uniques. Vous trouverez également des dizaines de stands pour manger à l’entrée du marché.

Bars et Cafés : Pour ceux qui cherchent une ambiance plus décontractée, les nombreux bars et cafés le long du Mékong sont parfaits. Ces lieux offrent une atmosphère relaxante avec une belle vue sur le fleuve ! C’est idéal pour apprécier un cocktail ou une Lao Beer.

Dîners au Bord du Mékong : Profitez d’un dîner romantique ou d’une soirée agréable dans l’un des nombreux restaurants situés au bord du Mékong. La cuisine lao servie dans un cadre paisible est une expérience à ne pas manquer.

Quand Visiter Luang Prabang

Le meilleur moment pour visiter Luang Prabang dépend de ce que vous recherchez en termes de climat et d’expériences culturelles.

N’hésitez pas à consulter notre article sur la meilleure période pour visiter le Laos.

Saison Sèche (Novembre à Avril) : Cette période offre un temps clair et frais, idéal pour l’exploration et la participation aux activités en plein air. C’est aussi la haute saison touristique, donc attendez-vous à plus de monde et des prix d’hébergement plus élevés.

Saison des Pluies (Mai et Octobre) : Bien que marquée par des averses fréquentes, cette saison présente des paysages luxuriants et des cascades à leur apogée. Les mois de mai et octobre, aux extrémités de la saison des pluies, peuvent offrir un équilibre entre le beau temps et moins de foule.

Événements et Festivals : Luang Prabang accueille plusieurs festivals traditionnels tout au long de l’année. Le Festival des Bateaux de Lumière en octobre et le Nouvel An Lao en avril. Ce sont des moments particulièrement vibrants pour visiter, offrant un aperçu unique de la culture et des traditions locales.

Se rendre et quitter Luang Prabang

Pour se rendre à Luang Prabang, plusieurs options sont disponibles, chacune offrant une expérience de voyage unique.

N’oubliez pas d’avoir un visa pour le Laos si vous arrivez de l’international.

Par Avion

Il n’existe pas de vol direct depuis la France vers Luang Prabang. Les voyageurs peuvent atterrir à Vientiane et prendre un vol intérieur avec Lao Airlines. Ils peuvent aussi arriver via des pays voisins comme la Thaïlande, ou du Cambodge.

L’aéroport international de Luang Prabang, situé à 4 km du centre-ville, est desservi par Bangkok Airways, Lao Airlines et Vietnam Airlines. Les principales villes desservies comprennent Vientiane, Pakse, Bangkok, Siem Reap, Kuala Lumpur, et Hanoi​.

Par Bus

Luang Prabang dispose de deux gares routières. L’une au nord, près de l’aéroport (desservant Oudomxay, Luang Namtha, Nong Khiaw, Nam Bark, Phonsay, Phongsaly) et l’autre au sud (desservant Vientiane, Vang Vieng, Phonsavan, Vieng Kham, Sayaboury).

Les billets peuvent être achetés via des agences, hôtels, aux gares routières ou en ligne. Voyager en bus est moins confortable mais permet une immersion plus proche des locaux​​. Et c’est avant tout moins cher.

En Train

train pour luang prabang

Récemment, une ligne ferroviaire a été établie, reliant Luang Prabang à Vientiane et à Boten au nord du pays. Cette ligne fait partie de la voie transasiatique reliant Kumming en Chine. La gare de Luang Prabang se trouve à 15 km du centre-ville​​.

A la sortie de la gare, dirigez-vous tout droit, descendez les escaliers et des minibus vous emmèneront directement à votre hôtel pour 40 000 KIP (moins de 2 euros).

Où dormir à Luang Prabang

Pour un séjour à Luang Prabang, il existe une variété d’options d’hébergement pour tous les budgets et préférences :

Hôtels de Luxe

Il existe de très beaux hôtels à Luang Prabang, qui vous offriront une grande qualité de services.

  • Avani+ Luang Prabang Hotel : Un hôtel 5 étoiles situé dans le centre de Luang Prabang avec un jardin central et une grande piscine, à partir de 324 € par nuit​​.
  • Luangprabang View Hotel : Offrant une vue panoramique sur la ville et doté d’une grande piscine extérieure, cet hôtel 5 étoiles est à 20 minutes de l’aéroport, à partir de 144 € par nuit​​.

Milieu de Gamme

  • Luang Prabang Maison Vongprachan & Travel : Un hôtel 3 étoiles proposant un prêt de vélos et un parking gratuit, à partir de 59 € par nuit​​.
  • E-Outfitting Vang Thong Hotel : Établissement 4 étoiles offrant des chambres confortables avec Wi-Fi gratuit, à partir de 59 € par nuit​​.

Hôtels Économiques

Il est aussi possible de dormir pour pas très cher à Luang Prabang. Vous serez à moins de 10 minutes à pied du marché nocturne.

  • Beauty season 1935 Hotel : Un choix abordable situé près du temple Wat Aham, avec des tarifs à partir de 15 € par nuit​​. J’ai dormi dans cet hôtel, il était propre et agréable. Un peu de bruit tout de même, surtout le matin assez tôt. Par ailleurs, les chambres sont pas vraiment isolées, on entend très bien ses voisins. Personnel très sympa.
  • Luang Prabang river lodge : Un hôtel 3 étoiles proche du centre d’art traditionnel, avec des chambres à partir de 26 € par nuit​​.
  • Villa Chitchareune 2 : Un hôtel 3 étoile au calme et très propre. J’ai eu la chance d’y séjourner également une nuit, rien à redire à part la présence de quelques moustiques ! Chambre impeccable, avec petit balcon. Environ 23 € par nuit.