visiter Ayutthaya

Nichée à une courte distance de Bangkok, Ayutthaya se présente comme une cité qui murmure les récits glorieux du passé de la Thaïlande. Cette ancienne capitale du Royaume de Siam, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, offre un fascinant voyage à travers le temps avec ses impressionnants vestiges de temples, de statues et de palais qui témoignent de la grandeur d’une civilisation disparue.

Description de l'image
Lancer son entreprise : le parcours vers l'indépendance
Avec des conseils pratiques et des exemples concrets, ce livre vous guide vers la réussite.
Prenez le contrôle de votre avenir professionnel et réalisez vos rêves.
Acheter le livre

L’histoire d’Ayutthaya

L’histoire d’Ayutthaya est marquée par l’ascension et la chute d’un des plus grands royaumes du sud-est asiatique. Fondée en 1350 par le roi U-Thong, Ayutthaya fut choisie pour sa position géographique stratégique. En effet, la ville est entourée de rivières formant ainsi une barrière naturelle, ce qui la rendait facile à défendre contre les invasions. Ce fut la capitale du royaume de Siam pendant plus de 400 ans. Cette ville est donc très importante dans l’histoire de la Thaïlande.

Fondation et expansion

Ayutthaya se trouve au confluent de trois rivières : le Chao Phraya, le Pa Sak et le Lopburi. Elle forme ainsi une île naturelle. Cette localisation lui a permis de devenir rapidement un centre majeur du commerce. Elle attirait des marchands du monde entier, notamment de Chine, d’Inde, du Japon, de Perse, et même des nations européennes au XVIe siècle. Le royaume d’Ayutthaya a connu une période de prospérité et d’expansion territoriale remarquable, s’établissant comme une puissance régionale en Asie du Sud-Est.

L’Âge d’or

L’âge d’or d’Ayutthaya s’étend du XIVe au XVIIIe siècle, période durant laquelle l’art, la culture et le commerce ont florissant. Des relations diplomatiques furent établies avec de nombreux pays étrangers. La ville était célèbre pour ses somptueux palais, ses impressionnants temples bouddhistes (ou « wats ») et ses bibliothèques riches. L’architecture et l’art d’Ayutthaya, influencés par divers courants culturels et religieux, ont contribué à un héritage culturel riche et diversifié.

Conflits et guerres

Au cours de son histoire, Ayutthaya a dû repousser de nombreuses invasions, notamment de la part des Birmans et des royaumes thaïlandais rivaux. Les siècles de conflits ont culminé en 1767 avec la destruction d’Ayutthaya par l’armée birmane. La ville a été mise à sac, et ses trésors, ses archives et ses structures ont été largement détruits. Le roi Taksin le Grand réussit à unifier le Siam après la chute d’Ayutthaya et établit une nouvelle capitale à Thonburi, marquant la fin de l’ère d’Ayutthaya et le début du royaume de Thaïlande tel que nous le connaissons aujourd’hui.

Héritage et conservation

Après sa destruction, Ayutthaya ne fut jamais reconstruite dans son intégralité et Bangkok devint la nouvelle capitale du royaume en 1782. Les ruines d’Ayutthaya, cependant, restent un témoignage puissant de la splendeur passée du royaume. Elles ont été classées au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1991, reconnaissant leur valeur historique et culturelle exceptionnelle.

Les vestiges d’Ayutthaya, avec leurs stupas effondrés, leurs temples et statues de Bouddha décapitées, attirent des visiteurs du monde entier. Ces ruines offrent un aperçu poignant de ce qui fut autrefois l’un des centres les plus prospères et cosmopolites d’Asie.

Que faire à Ayutthaya

Visiter Ayutthaya est une immersion dans l’histoire et la culture thaïlandaises, mais aussi une occasion de s’aventurer dans des activités captivantes. Voici un guide sur quoi faire à Ayutthaya pour enrichir votre expérience.

Le parc historique d’Ayutthaya

Le Parc Historique d’Ayutthaya, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, est le cœur battant de cette ancienne capitale. S’étendant sur environ 289 hectares, il englobe les ruines de palais, de temples bouddhistes, de monastères et de statues, témoignages silencieux de la grandeur passée du royaume de Siam.

Une oasis de paix

se balader dans le parc

Ce parc n’est pas seulement un site historique ; c’est aussi une oasis de verdure où les visiteurs peuvent se promener à l’ombre des arbres centenaires, loin de l’agitation de la ville moderne. Les vastes pelouses, les étangs tranquilles et la végétation luxuriante offrent un cadre paisible pour la réflexion et la relaxation.

Les principaux attraits du parc

wat Mahathat
  • Wat Phra Ram : Situé près d’un grand étang, ce temple offre un cadre pittoresque et est l’un des premiers sites que vous rencontrez en entrant dans le parc.
  • Wat Phra Si Sanphet : Le « Temple du Bouddha Suprême » est célèbre pour ses trois chedis imposants, qui abritaient autrefois les cendres des rois d’Ayutthaya.
  • Wihan Phra Mongkhon Bophit : À proximité de Wat Phra Si Sanphet, ce sanctuaire abrite une grande statue de Bouddha en bronze, l’un des plus grands de Thaïlande.
  • Wat Mahathat : Ce temple est célèbre pour la tête de Bouddha enchevêtrée dans les racines d’un figuier, une image emblématique d’Ayutthaya.

Conseils de visite

  • Heures d’ouverture : Le parc est ouvert tous les jours. Les heures d’ouverture varient selon la saison, donc il est conseillé de vérifier avant de planifier votre visite.
  • Entrée : Il y a des frais d’entrée pour certains temples à l’intérieur, mais se promener dans le parc est gratuit.
  • Se déplacer : Compte tenu de la taille du parc, louer un vélo à l’entrée peut être une excellente option pour explorer facilement tous les recoins.

Pourquoi visiter le parc historique d’Ayutthaya ?

Visiter le Parc Historique d’Ayutthaya offre une fenêtre unique sur le passé de la Thaïlande, permettant aux visiteurs de marcher littéralement à travers l’histoire. En plus de sa valeur éducative, le parc offre une expérience visuelle et spirituelle incomparable. C’est un lieu où l’on peut admirer la beauté des ruines antiques, contempler la grandeur et les tragédies du passé, et apprécier la tranquillité de la nature.

un varan dans le parc

Attention, il y a des gros varans qui habitent dans le parc. Ils ne sont pas méchants, mais il ne faut pas s’en approcher, car ils sont venimeux.

Explorer les temples historiques

Les temples (ou « Wats ») sont des incontournables à Ayutthaya, chacun ayant son caractère unique.

  • Wat Ratchaburana : Explorez les cryptes accessibles par des escaliers raides pour découvrir des fresques anciennes.
  • Wat Chaiwatthanaram : Situé au bord de la rivière, il offre un cadre magnifique, surtout au coucher du soleil.

Découverte de Pratu Chai

Pratu Chai est l’un des quartiers les plus fascinants d’Ayutthaya, riche en histoire et en culture. Situé au cœur de la ville historique, ce quartier est réputé pour ses anciennes portes de la ville, ses temples magnifiques et ses marchés animés. Pratu Chai, qui signifie littéralement « porte de la victoire », était autrefois une entrée principale de la ville fortifiée d’Ayutthaya.

pratu chai

Aujourd’hui, les visiteurs peuvent y admirer les vestiges des murailles et des portes historiques, se promener parmi les ruines majestueuses de temples comme le Wat Phra Ram et le Wat Mahathat, et découvrir la vie locale en flânant dans les marchés traditionnels. Ce quartier vibrant offre un aperçu authentique de la vie quotidienne à Ayutthaya, tout en rappelant les gloires passées du royaume de Siam.

Participer à une croisière sur la rivière

Embarquez pour une croisière sur la rivière Chao Phraya. C’est une manière paisible et pittoresque de voir les ruines et la vie locale depuis l’eau. Les croisières au coucher du soleil sont particulièrement recommandées pour leurs vues spectaculaires.

Se balader en vélo

Louer un vélo est un excellent moyen de se déplacer dans Ayutthaya. La plupart des sites historiques se situent à proximité les uns des autres et sont facilement accessibles à vélo. Cette option offre une liberté totale pour explorer à votre rythme.

Visiter le marché flottant d’Ayutthaya

Bien que plus moderne que les marchés flottants traditionnels de Thaïlande, le marché flottant d’Ayutthaya propose une expérience divertissante et permet de goûter à la cuisine locale dans un cadre unique.

Déguster la cuisine locale

Ayutthaya est célèbre pour sa cuisine de rue et ses spécialités locales comme le « Roti Sai Mai », une sorte de crêpe sucrée. Ne partez pas sans avoir goûté aux plats de nouilles et aux fruits de mer frais dans les nombreux stands et restaurants de la ville.

Découvrir le musée historique national Chao Sam Phraya

Ce musée abrite une collection impressionnante d’objets d’art récupérés des temples d’Ayutthaya. On y retrouve, par exemple, des bijoux en or et des Bouddhas en bronze. C’est un passage obligé pour comprendre l’histoire et l’art d’Ayutthaya.

Description de l'image
Lancer son entreprise : le parcours vers l'indépendance
Avec des conseils pratiques et des exemples concrets, ce livre vous guide vers la réussite.
Prenez le contrôle de votre avenir professionnel et réalisez vos rêves.
Acheter le livre

Comment se rendre à Ayutthaya

Ayutthaya est facilement accessible depuis Bangkok, ce qui en fait une destination parfaite pour une excursion d’une journée ou un séjour plus long. Voici plusieurs moyens de transport pour rejoindre cette ville historique :

En train

Le train est une option populaire et économique. La ligne part de la gare de Hua Lamphong à Bangkok et offre des vues pittoresques du paysage thaïlandais en route vers Ayutthaya. Le trajet dure environ 1h30 à 2 heures, en fonction du type de train. Les trains circulent fréquemment tout au long de la journée, et c’est une excellente option pour ceux qui souhaitent voir la campagne thaïlandaise.

Se rendre à Ayutthaya en minivan

Les minivans sont une option plus rapide pour se rendre à Ayutthaya. Ils partent de différents endroits à Bangkok, notamment de la gare routière de Mo Chit et de la zone de Victory Monument. Le trajet prend généralement autour de 1 heure, mais cela peut varier en fonction du trafic. Les minivans offrent un service plus fréquent et plus flexible que les bus.

Pour vous y rendre rendez-vous à la gare de Mo Chit 2, au nord de Bangkok. Le départ se fait à la nouvelle gare des mini bus, en face de la gare principale. Traversez la route à l’aide de la passerelle et rendez-vous dans le hall B pour acheter votre ticket. Il vous coutera 70 baths (moins de 2 euros).

En voiture

Louer une voiture vous offre la liberté de visiter Ayutthaya à votre propre rythme ainsi que la possibilité d’explorer les sites aux alentours de la ville. Le trajet en voiture de Bangkok à Ayutthaya dure environ 1 à 1h30, en empruntant l’autoroute. C’est une option pratique pour les groupes ou les familles.

En bateau

Pour une expérience plus unique, envisagez alors de rejoindre Ayutthaya par bateau. Certains tours proposent des croisières le long de la rivière Chao Phraya depuis Bangkok jusqu’à Ayutthaya, combinant transport et visite touristique. C’est une manière paisible et pittoresque d’arriver à Ayutthaya, bien que ce soit généralement l’option la plus coûteuse et la plus longue.

Quand se rendre à Ayutthaya

Ayutthaya la nuit

La meilleure période pour visiter Ayutthaya dépend largement du climat, des fêtes locales, et de vos préférences personnelles en termes d’affluence touristique. Ayutthaya, comme le reste de la Thaïlande, connaît trois saisons principales : la saison chaude, la saison des pluies, et la saison fraîche.

Saison fraîche (Novembre à Février)

La saison fraîche, de novembre à février, est considérée comme le meilleur moment pour visiter Ayutthaya. Les températures sont plus clémentes durant cette période, oscillant généralement entre 20°C et 30°C, ce qui rend la visite des sites historiques en plein air beaucoup plus agréable. C’est également la haute saison touristique, alors attendez-vous à une affluence plus importante de visiteurs.

Saison chaude (Mars à Mai)

La saison chaude s’étend de mars à mai, avec des températures pouvant facilement dépasser les 35°C. Si vous visitez Ayutthaya durant cette période, préparez-vous à affronter la chaleur, surtout en milieu de journée. C’est cependant un bon moment pour ceux qui souhaitent éviter les foules de touristes et qui ne sont pas dérangés par les températures élevées.

Saison des pluies (Juin à Octobre)

La saison des pluies, de juin à octobre, voit Ayutthaya recevoir des précipitations importantes, généralement sous forme d’averses lourdes mais brèves en fin d’après-midi ou en soirée. La pluie rafraîchit l’air et embellit le paysage, mais peut aussi rendre les visites imprévisibles. Il y a moins de monde sur les sites touristiques, ce qui peut être un avantage pour ceux cherchant à éviter les foules.

Où dormir à Ayutthaya

À Ayutthaya, les options d’hébergement varient largement, allant de maisons d’hôtes économiques à des hôtels de luxe, en passant également par des hébergements traditionnels thaïlandais. Voici quelques suggestions pour tous les budgets :

Budget : auberges et guesthouses

  • Tony’s Place. Réputé parmi les voyageurs pour son ambiance décontractée et ses prix abordables. C’est une option idéale pour les backpackers.
  • Good Morning by Tamarind. Situé près de sites historiques majeurs, offre des chambres propres et confortables à des prix très raisonnables.
mon hôtel à Ayutthaya

J’ai personnellement loué une chambre au JD Hostel. C’est un petit établissement, il n’y a pas beaucoup de chambres, certainement 5 ou 6. Le gérant est très sympa, il aime donner plein d’explications sur la ville. J’ai payé seulement 12,5 euros la nuit, soit un prix très raisonnable pour une chambre avec salle de bain. C’était propre et avec de l’eau à volonté ! J’ai réservé sur booking.com.

Milieu de gamme : hôtels et B&B

  • Classic Kameo Hotel & Serviced Apartments. Propose des chambres spacieuses et des équipements tels qu’une piscine et une salle de fitness, pour ceux qui cherchent un peu plus de confort sans se ruiner.
  • Baan Thai House. Offre une expérience plus authentique avec des hébergements dans un cadre verdoyant et tranquille, idéal pour se détendre après une journée de visite.

Luxe : resorts et boutiques-hôtels

  • Sala Ayutthaya. Situé directement en face du Wat Phutthaisawan, cet hôtel boutique offre une vue imprenable sur la rivière et les temples, avec un design intérieur moderne et élégant.
  • Ayutthaya Retreat. Pour ceux qui cherchent à s’évader dans le luxe et la tranquillité, cet établissement propose des chambres magnifiquement décorées et un service de qualité.

Conclusion

Finalement, Ayutthaya n’est pas seulement une escale pour les passionnés d’histoire. C’est une invitation à explorer, à ressentir et à s’imprégner de la culture thaïlandaise dans un cadre à la fois mystique et majestueux. Chaque ruine, chaque temple et chaque paysage raconte alors une histoire, faisant d’Ayutthaya une destination inoubliable pour tous ceux qui fouleront son sol.