Chiang mai

Chiang Mai, surnommée la « Rose du Nord », est une destination qui captive par sa richesse culturelle, son patrimoine historique et sa beauté naturelle. Cet article vous invite à explorer Chiang Mai, en vous offrant un aperçu des expériences incontournables, des conseils pratiques et des suggestions d’hébergement pour tous les budgets. Que vous soyez un backpacker à la recherche d’aventure ou un voyageur en quête de luxe, Chiang Mai a quelque chose à offrir à chacun.

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Pourquoi visiter Chiang Mai

une statue

Au cœur du Nord de la Thaïlande, Chiang Mai se distingue par sa riche histoire et sa culture Lanna. Les temples séculaires et les festivals traditionnels, comme le Yi Peng, offrent un aperçu fascinant des coutumes locales. C’est une ville où le passé rencontre le présent de manière harmonieuse. Si vous vous intéressez à l’histoire de la Thaïlande, c’est alors une étape indispensable.

Bordée de montagnes et de forêts luxuriantes, Chiang Mai est aussi le point de départ idéal pour les randonneurs, les cyclistes et les amateurs de nature. Des excursions d’une journée vous emmènent à la découverte de cascades cachées, de sources chaudes et de villages de tribus montagnardes.

Reconnue pour ses centres de méditation et ses spas, Chiang Mai est une oasis de tranquillité. Que vous cherchiez à vous initier à la méditation au Wat Doi Suthep ou à vous offrir un massage traditionnel thaï, la ville offre de nombreuses opportunités pour se ressourcer.

Que faire à Chiang Mai

Chiang Mai, avec sa riche histoire, sa culture vibrante et ses paysages à couper le souffle, offre une multitude d’activités pour tous les goûts. Voici une sélection des meilleures choses à faire dans cette ville fascinante.

Visites des temples historiques

wat Phra singh

Explorez les anciens temples bouddhistes qui parsèment la ville, chacun racontant une histoire unique. Les incontournables incluent Wat Phra Singh, Wat Chedi Luang, et Wat Chiang Man, offrant un aperçu fascinant de l’architecture Lanna et de la spiritualité bouddhiste​​.

Découverte de la cuisine locale

khao soi Chiang mai

La gastronomie de Chiang Mai est un mélange exquis d’influences culturelles, avec des plats emblématiques comme le Khao Soi. Enfin, ne manquez pas de savourer les délices culinaires des marchés de rue, où vous pourrez goûter à une variété de mets locaux à des prix très abordables​.

Expérience des sources chaudes de San Kamphaeng

Offrez-vous un moment de détente dans les sources chaudes de San Kamphaeng, connues pour leurs qualités thérapeutiques. C’est alors l’endroit idéal pour se relaxer et se ressourcer dans un cadre naturel apaisant​.

Initiation à la méditation au Wat Doi Suthep

Pour ceux qui cherchent la tranquillité intérieure, une session de méditation au Wat Doi Suthep peut être une expérience transformative. Des cours allant de quelques jours à plusieurs semaines sont alors proposés, vous permettant de vous immerger dans la pratique de la méditation Vipassana​​.

Assister à un match de boxe thaï

match boxe Chiang Mai 2024

Le sport national en Thaïlande est la boxe, c’est donc l’occasion parfaite pour découvrir cette activité. Il y a des combats organisés tous les jours à plusieurs endroits de la ville. Des affiches dans les rues en font alors la promotion. L’entrée ne coute que quelques euros et le show dure environ 2 heures.

Massage thaï à l’institution correctionnelle pour femmes

Une expérience unique et socialement responsable : recevoir un massage au sein de l’institution correctionnelle pour femmes de Chiang Mai. Cela permet aux femmes en réinsertion d’apprendre un métier et de préparer leur retour dans la société.

Aventure au canyon de Chiang Mai

Pour les amateurs de sensations fortes, une visite au Canyon de Chiang Mai offre une journée excitante de baignade, de sauts depuis les falaises et de détente au soleil, dans un cadre naturel spectaculaire​.

Shopping au marché du samedi soir et au marché de rue du dimanche

Les marchés nocturnes de Chiang Mai sont le lieu idéal pour découvrir l’artisanat local, goûter à la cuisine de rue et absorber l’atmosphère animée de la ville. Le marché du samedi soir et le marché de rue du dimanche sont particulièrement populaires auprès des visiteurs et des locaux​​.

Excursion d’une journée à Chiang Rai

Profitez d’une excursion d’une journée à Chiang Rai pour découvrir le spectaculaire Wat Rong Khun, également connu sous le nom de Temple Blanc, et explorez les anciennes ruines du 7ème siècle à Chiang Saen​.

Visite des villages de tribus de montagne

Une excursion dans les montagnes environnantes pour visiter les villages des tribus de montagne offre un aperçu précieux de modes de vie traditionnels. Choisissez une visite éthique pour une expérience respectueuse et authentique​.

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Comment se rendre à Chiang Mai

Chiang Mai, la capitale culturelle du nord de la Thaïlande, est une destination accessible grâce à ses multiples options de transport. Que vous préfériez les voyages aériens, les trajets en train ou les aventures routières, voici comment vous pouvez vous rendre à Chiang Mai depuis divers points de départ.

Par avion

L’aéroport international de Chiang Mai (CNX) accueille des vols directs de plusieurs grandes villes thaïlandaises, y compris Bangkok, Phuket, et Krabi, ainsi que des vols internationaux en provenance de destinations asiatiques comme Hong Kong, Singapour, et Kuala Lumpur. Les compagnies aériennes proposant des services vers Chiang Mai incluent Thai Airways, Bangkok Airways, et AirAsia, facilitant l’accès depuis à peu près n’importe où dans le monde.

En train

Prendre le train est une manière pittoresque de voyager à Chiang Mai depuis Bangkok. La gare de Hua Lamphong à Bangkok offre des services quotidiens vers Chiang Mai, un voyage qui dure environ 12 à 15 heures. Bien que plus lent que l’avion, le train offre une expérience unique avec des vues magnifiques sur la campagne thaïlandaise, surtout si vous optez pour un wagon-lit.

Par bus

gare de Chiang mai

Les bus pour Chiang Mai partent régulièrement de la gare routière de Mo Chit à Bangkok. Plusieurs types de bus sont alors disponibles, des options économiques aux services VIP plus confortables. Le voyage en bus dure environ 9 à 12 heures, en fonction du trafic et des conditions météorologiques.

En voiture

Louer une voiture et conduire jusqu’à Chiang Mai peut être une aventure en soi, offrant la liberté d’explorer les sites pittoresques le long du chemin. Le voyage de Bangkok à Chiang Mai dure environ 8 à 10 heures, en suivant la route nationale 1 (Phahonyothin) jusqu’à Tak, puis en prenant la route nationale 11 jusqu’à Chiang Mai.

Chacune de ces options offre une expérience différente, permettant aux voyageurs de choisir le mode de transport qui correspond le mieux à leurs besoins et à leurs attentes en matière de voyage.

Quand visiter Chiang Mai

temples Chiang mai

Chiang Mai, avec son climat tropical, offre des expériences variées tout au long de l’année. Le moment idéal pour visiter cette ville dépend de vos préférences en matière de climat, d’événements culturels et d’activités. Voici un guide saison par saison pour vous aider à planifier votre voyage.

Saison Sèche (Novembre à Février) La saison sèche est considérée comme le meilleur moment pour visiter Chiang Mai. Les températures sont alors agréables, oscillant entre 15°C et 30°C. C’est la haute saison touristique, avec le festival des lanternes Yi Peng et Loi Krathong en novembre, offrant des spectacles visuels magnifiques. Noël et le Nouvel An attirent également de nombreux visiteurs, rendant cette période festive et animée.

Saison Chaude (Mars à Mai) Les mois de mars à mai marquent la saison chaude, avec des températures pouvant atteindre 40°C. Bien que ce soit la saison la moins confortable pour visiter en raison de la chaleur, c’est une bonne période pour ceux qui cherchent à éviter les foules. Le festival de Songkran en avril est un événement incontournable, transformant la ville en une gigantesque bataille d’eau pour célébrer le Nouvel An thaïlandais.

Saison des Pluies (Juin à Octobre) Enfin, la saison des pluies apporte des averses intermittentes et un temps plus frais, avec des températures allant de 25°C à 35°C. C’est le moment idéal pour voir Chiang Mai verdoyant et ses environs. Les précipitations peuvent être fréquentes mais sont généralement de courte durée, laissant suffisamment de temps pour explorer. Les touristes sont moins nombreux, ce qui permet de profiter des attractions plus tranquillement et souvent à des prix réduits.

Événements et Festivals

  • Yi Peng et Loi Krathong (Novembre). Ces festivals des lumières offrent des vues spectaculaires de lanternes flottantes dans le ciel nocturne et sur l’eau, créant une atmosphère magique.
  • Songkran (Avril). Le Nouvel An thaïlandais est célébré avec des festivités aquatiques, symbolisant le nettoyage et la purification pour la nouvelle année.
  • Festival des Fleurs (Février). Chiang Mai célèbre sa flore avec un festival coloré, présentant des défilés, des expositions de fleurs et des concours de beauté.

Où dormir à Chiang Mai

Chiang Mai, avec son charme unique et sa diversité culturelle, offre une vaste gamme d’options d’hébergement pour tous les budgets et préférences. Que vous recherchiez l’authenticité d’une guesthouse traditionnelle, le confort d’un hôtel boutique, ou l’ambiance conviviale d’une auberge de jeunesse, Chiang Mai a tout pour plaire. Voici un guide des meilleurs endroits où séjourner à Chiang Mai.

Vieille Ville (Old City)

tha phae gate
  • Pourquoi choisir. Coeur historique de Chiang Mai, idéal pour les amateurs d’histoire et de culture.
  • Hébergements recommandés. La vieille ville regorge de guesthouses charmantes, d’hôtels boutique et d’auberges de jeunesse. Elle est donc parfaite pour ceux qui souhaitent être à proximité immédiate des principaux sites historiques et des temples.
  • Exemples. Le « Arch39 Minimal Art & Craft » est loué pour son excellent rapport qualité-prix et son emplacement central, permettant un accès facile aux attractions principales​​.

J’ai personnellement dormi au You&Me Hostel disponible sur booking.com. C’est extrêmement bien situé, au coeur de la ville et le prix est très compétitif (9 euros). La chambre était en revanche très simple, pas de drap seulement une couverture.

J’ai également séjourné au Busara Hotel, aussi dans le centre de la ville mais à un prix beaucoup plus élevé (25 euros). Le gérant est très sympa, et la chambre était impeccable.

Enfin, j’ai passé une nuit au Bloom Guesthouse. Légèrement excentré de la ville, au prix de 21 euros. Il faut enlever ses chaussures à l’intérieur, il y a des petits casiers pour les ranger. La chambre était aussi très bien.

Nimmanhaemin (Nimman)

  • Pourquoi choisir. Quartier moderne et branché, idéal pour les jeunes et les amateurs de vie nocturne.
  • Hébergements recommandés. Nimman est connu pour ses boutiques de mode, ses cafés stylés et ses restaurants branchés. Les options d’hébergement vont des hôtels modernes aux appartements confortables.
  • Exemples. C’est alors le quartier de choix pour ceux qui cherchent une expérience plus contemporaine et dynamique de Chiang Mai.

Rivière Ping

  • Pourquoi choisir. Ambiance paisible et vues pittoresques, idéale pour les couples et les voyageurs recherchant la tranquillité.
  • Hébergements recommandés. Le long de la rivière Ping, vous trouverez des hôtels de luxe et aussi des resorts offrant détente et évasion, souvent avec des vues magnifiques sur la rivière.
  • Exemples. Ces établissements proposent souvent des équipements haut de gamme, comme des spas et des piscines à débordement, pour une expérience de séjour inoubliable.

Aux alentours de Chiang Mai

  • Pourquoi choisir. Proximité avec la nature et évasion du tumulte de la ville.
  • Hébergements recommandés. Si vous préférez la tranquillité de la campagne thaïlandaise, envisagez de séjourner dans les environs de Chiang Mai. Des resorts écologiques aux bungalows en bambou, ces hébergements offrent une immersion totale dans la nature.
  • Exemples : C’est alors parfaits pour les amoureux de la nature et ceux qui cherchent à explorer les paysages ruraux et les parcs nationaux de la région.