Chiang rai

Chiang Rai, cette destination moins connue du nord de la Thaïlande, est un véritable trésor pour les voyageurs en quête d’authenticité et de beauté naturelle. Au cœur de paysages verdoyants, entourée de montagnes majestueuses et riche d’une culture fascinante, Chiang Rai invite à l’aventure. Dans cet article, nous plongeons au cœur de Chiang Rai, explorant ses merveilles cachées et offrant des conseils pratiques pour que votre voyage soit inoubliable.

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Pourquoi découvrir Chiang Rai

Chiang Rai, souvent éclipsée par sa sœur plus célèbre, Chiang Mai, mérite pleinement votre attention. Cette ville, située à l’extrême nord de la Thaïlande, est le point de départ idéal pour explorer des temples uniques, des communautés hill tribes accueillantes et des paysages naturels à couper le souffle.

Que faire à Chiang Rai

Chiang Rai, avec ses paysages époustouflants et sa riche tapestry culturelle, offre une myriade d’activités pour tous les goûts. Voici un guide détaillé pour explorer chaque facette de cette région captivante.

Le temple blanc (Wat Rong Khun)

temple blanc

Wat Rong Khun est un temple unique en son genre. Conçu par l’artiste Chalermchai Kositpipat, c’est une interprétation contemporaine de l’iconographie bouddhiste. Sa blancheur éclatante symbolise la pureté, tandis que les miroirs incrustés représentent la sagesse. La visite du temple offre une expérience spirituelle et esthétique hors du commun.

Le temple bleu (Wat Rong Suea Ten)

temple bleu

Le Temple Bleu, avec ses fresques murales vibrantes et sa façade bleue lumineuse, est une ode à la créativité bouddhiste. Chaque élément, des statues de Bouddha aux peintures murales, raconte une histoire de spiritualité et d’art.

Baan Dam (la maison noire)

Cette collection d’œuvres d’art, créée par Thawan Duchanee, invite à la réflexion sur des thèmes universels comme la vie, la mort et la spiritualité. L’ensemble des maisons en bois peintes en noir crée un contraste saisissant avec le Temple Blanc, offrant une perspective différente sur l’art et la culture thaïlandaise.

Le triangle d’or

Le point de rencontre entre la Thaïlande, le Laos et le Myanmar est chargé d’histoire. Le Musée de l’Opium à proximité fournit un contexte fascinant sur le passé tumultueux de la région. La vue sur les trois pays est à couper le souffle, faisant du Triangle d’Or un must-see pour tout visiteur.

Randonnées et visites des villages des Hill Tribes

Les paysages montagneux autour de Chiang Rai se prêtent parfaitement à la randonnée. Ces excursions offrent une fenêtre unique sur la vie des communautés hill tribes, permettant des échanges culturels riches et authentiques.

Marché de nuit de Chiang Rai

Le marché de nuit est le cœur battant de Chiang Rai après le coucher du soleil. Avec ses étals débordant d’artisanat local, de vêtements traditionnels et de délices culinaires, c’est l’endroit idéal pour s’immerger dans l’ambiance locale.

Musée Oub Kham

Pour ceux intéressés par l’histoire et la culture de la région, le Musée Oub Kham offre une collection précieuse d’artefacts liés au royaume du Lanna. Bijoux, textiles, et objets d’art y sont magnifiquement exposés.

Les Sources d’eau chaude

Les sources d’eau chaude près de Chiang Rai offrent un moment de détente bien mérité après une journée d’exploration. Elles sont également réputées pour leurs propriétés thérapeutiques.

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Comment se rendre à Chiang Rai

Chiang Rai, située dans le nord de la Thaïlande, est accessible de plusieurs manières, que vous veniez de Chiang Mai, de Bangkok, ou même d’autres parties de l’Asie. Voici les meilleures options pour rejoindre cette destination fascinante.

Depuis Chiang Mai

En bus

la gare de Chiang rai

Le moyen le plus économique et populaire pour se rendre à Chiang Rai depuis Chiang Mai est le bus. Les bus partent régulièrement de la gare routière de Chiang Mai (Arcade Bus Terminal) et le trajet dure environ 3 à 4 heures. Il existe différentes catégories de bus, des options VIP aux services standard, s’adaptant à tous les budgets.

En voiture ou moto

Louer une voiture ou une moto offre plus de flexibilité et permet d’explorer les sites pittoresques en chemin. Le voyage dure environ 3 heures via la route Phahonyothin (Route 1) et la route 118. Cette option est idéale pour ceux qui apprécient l’aventure à leur propre rythme.

Depuis Bangkok

En avion

Le moyen le plus rapide pour se rendre à Chiang Rai depuis Bangkok est l’avion. Plusieurs compagnies aériennes, dont Thai Airways et Air Asia, proposent des vols quotidiens depuis l’aéroport Suvarnabhumi (BKK) et Don Mueang (DMK) vers l’aéroport international de Chiang Rai (CEI). Le vol dure environ 1 heure et 20 minutes.

En bus

Pour les voyageurs soucieux de leur budget, le bus est une option viable, bien que le trajet soit long (environ 12 heures). Les bus de nuit sont une bonne solution pour économiser une nuit d’hôtel. Les départs se font depuis la gare routière de Mo Chit à Bangkok.

En train

Il n’y a pas de ligne de train directe vers Chiang Rai, mais vous pouvez prendre un train de Bangkok à Chiang Mai, puis continuer en bus ou en voiture jusqu’à Chiang Rai. Le voyage en train offre une expérience pittoresque à travers la campagne thaïlandaise.

Conseils de voyage

  • Réservez à l’avance : Pour les vols et les hébergements, il est conseillé de réserver à l’avance, surtout en haute saison touristique, pour bénéficier des meilleurs tarifs et éviter les déceptions.
  • Vérifiez les horaires : Les horaires des bus et des trains peuvent changer, vérifiez donc toujours en ligne ou à la gare/bus terminal pour les informations les plus récentes.
  • Location de voiture : Si vous optez pour la location de voiture, assurez-vous d’avoir un permis de conduire international et familiarisez-vous avec les règles de conduite locales pour un voyage en toute sécurité.

Quand visiter Chiang Rai

la ville de Chiang rai

La décision de quand visiter Chiang Rai dépend largement de ce que vous cherchez à expérimenter. Le climat de la région, typique du nord de la Thaïlande, est marqué par trois saisons principales : la saison chaude, la saison des pluies et la saison fraîche. Chacune offre une perspective unique sur la beauté et les activités disponibles dans cette région pittoresque.

Saison fraîche (novembre à février)

La saison fraîche, s’étendant de novembre à février, est considérée comme le moment idéal pour visiter Chiang Rai. Les températures sont agréables pendant la journée (environ 20-30°C) et peuvent devenir fraîches le soir et tôt le matin. En particulier dans les zones montagneuses. C’est le moment parfait pour explorer les attractions en plein air, comme les randonnées dans les montagnes, la visite des tribus montagnardes et la découverte des temples sans souffrir de la chaleur.

C’est également une période populaire en raison des fêtes et des événements. Il y a, par exemple, le festival des fleurs en janvier et Loi Krathong (Festival des lanternes) en novembre, offrant des expériences culturelles riches.

Saison chaude (mars à mai)

La saison chaude, de mars à mai, voit les températures grimper jusqu’à 35°C ou plus. Bien que ce soit le moment où la région est la moins fréquentée par les touristes, c’est aussi le moment idéal pour ceux qui cherchent à éviter les foules. Les activités matinales ou en fin d’après-midi sont recommandées pour échapper à la chaleur de midi. C’est aussi la période pour vivre le Nouvel An Thaï, ou Songkran, en avril, une expérience inoubliable avec ses batailles d’eau festives.

Saison des pluies (juin à octobre)

La saison des pluies, de juin à octobre, transforme le paysage de Chiang Rai, avec une végétation luxuriante et des cascades en plein débit. Bien que les averses soient généralement courtes et intenses, souvent en fin d’après-midi, elles peuvent parfois perturber les activités touristiques. Cependant, c’est une excellente période pour ceux qui s’intéressent à la nature et à l’agriculture. En effet, la région est en pleine floraison et moins fréquentée par les touristes.

Conseils pour Choisir le Moment de votre Visite

  • Planifiez selon vos intérêts : Si les festivals et la culture sont vos priorités, la saison fraîche est idéale. Pour les activités de plein air sans la foule, envisagez la saison chaude. Les amoureux de la nature préféreront la saison des pluies.
  • Réservez à l’avance : Pendant la saison fraîche, assurez-vous de réserver vos hébergements et vos vols bien à l’avance. Vous éviterez ainsi les prix élevés et les disponibilités limitées.
  • Préparez-vous pour le climat : Peu importe la saison, emportez des vêtements appropriés. Des vêtements chauds pour les soirées fraîches de la saison fraîche, des vêtements légers pour la saison chaude, et un imperméable ou un parapluie pour la saison des pluies.

Où dormir à Chiang Rai

Chiang Rai offre une variété d’options d’hébergement pour tous les goûts et budgets. Que vous recherchiez le luxe au cœur de la nature, une retraite culturelle en ville, ou un séjour économique pour explorer la région, Chiang Rai a quelque chose à offrir à chaque voyageur.

Hôtels de luxe

Pour ceux qui cherchent à se faire plaisir, Chiang Rai propose plusieurs hôtels de luxe offrant des services et installations exceptionnels, tels que spas, piscines à débordement, et restaurants gastronomiques. Ces établissements se trouvent souvent dans des emplacements privilégiés, offrant des vues imprenables sur les montagnes et les rivières.

  • Le Méridien Chiang Rai Resort : Situé au bord de la rivière Kok, cet hôtel offre une évasion luxueuse avec des chambres élégamment aménagées, un spa de classe mondiale et une cuisine raffinée.
  • Anantara Golden Triangle Elephant Camp & Resort : Pour une expérience unique, ce resort propose des rencontres inoubliables avec des éléphants, combinées à un hébergement de luxe et une vue spectaculaire sur le Triangle d’Or.

Boutiques-Hôtels et maisons d’hôtes

Les boutiques-hôtels et maisons d’hôtes de Chiang Rai offrent une expérience plus personnelle et intime. Décorées avec goût pour refléter l’art et la culture locaux, ces options sont parfaites pour les voyageurs qui cherchent à se plonger dans l’ambiance unique de Chiang Rai tout en bénéficiant d’un confort moderne.

  • Na-Rak-O Resort : Ce charmant boutique-hôtel offre une ambiance cosy avec une décoration inspirée de l’artisanat local. Sa proximité avec le centre-ville en fait un choix idéal pour explorer les marchés et les temples.
  • Baan Soontree Resort : Située dans un cadre paisible, cette maison d’hôtes propose des chambres confortables et une piscine. Parfait pour se détendre après une journée d’exploration.

Auberges de jeunesse et hébergements économiques

Pour les voyageurs à budget limité, Chiang Rai n’est pas en reste. Les auberges de jeunesse et les hébergements économiques offrent des options abordables sans sacrifier la propreté ou le confort. C’est aussi une excellente manière de rencontrer d’autres voyageurs.

  • Happynest Hostel : Avec son design créatif et ses espaces communs conviviaux, cette auberge est un choix populaire parmi les jeunes voyageurs et les backpackers.
  • Connect Hostel : Offrant des dortoirs propres et modernes ainsi que des chambres privées, cette auberge est parfaite pour ceux qui cherchent un bon rapport qualité-prix près des attractions de la ville.
hôtel la belle

J’ai personnellement dormi à l’hôtel Belle à Chiang Rai. Cet hôtel est disponible sur booking.com. Le prix est plus que correct, la nuit était à 15 euros. Il était en revanche un peu excentré du centre ville. La chambre était très propre, la literie aussi, pas de soucis particulier.